Psychedelic Heroes: Ram Dass

Psychedelic Heroes: Ram Dass

Για όσους έχουν εμπειρία στην ψυχεδελική γνώση, ο Ram Dass είναι ένα άλλο όνομα μεγάλης σημασίας. Το ίδιο το όνομα μεταφράζεται ως 'υπηρέτης του Θεού'- αλλά ο ίδιος ο άνθρωπος δεν ονομάστηκε πάντα έτσι. Ο Ραμ Ντας γεννήθηκε στην πραγματικότητα ο Ρίτσαρντ Άλπερτ στη Βοστώνη της Μασαχουσέτης το 1931. Αργότερα θα διαδραματίσει καίριο ρόλο στη δημοτικοποίηση των ψυχεδελικών τη δεκαετία του 1960 μαζί με τον φίλο και τον συνάδελφό του, Timothy Leary

Αν και γεννήθηκε από Εβραίους γονείς και μεγάλωσε στην πίστη, ο Άλπερτ δεν βρήκε πνευματισμό παρά πολύ αργότερα. Θεωρώντας τον εαυτό του άθεο στην πρώιμη ζωή του, δήλωσε, «Δεν είχα ένα μυρωδιά του Θεού μέχρι που πήρα ψυχεδελικά». Μέχρι το 1957 είχε αποκτήσει πτυχίο, μεταπτυχιακό και διδακτορικό στην Ψυχολογία, γράφοντας τη διατριβή του με θέμα «Άγχος επίτευξης».  Στη συνέχεια, ο Άλπερτ συνέχισε να διδάσκει για ένα χρόνο στο Στάνφορντ, πριν ξεκινήσει την εργασία του στην ψυχανάλυση στο Χάρβαρντ.

Harvard, Leary και LSD

Ήταν στο Χάρβαρντ που βρήκε την τελική κλήση του. Ήταν έναεπίσης στο Χάρβαρντ, συνάντησε τον μελλοντικό σύντροφό του και τον φίλο του, Τίμοθυ Λείρ. Γρήγορα έγιναν φίλοι. Στην προηγούμενη θέση του Leary στο UC Berkeley είχε πραγματοποιήσει έρευνα για το τότε γνωστό εκχύλισμα μαγικών μανιταριών, ψιλοκυβίνη. Συνεχίζοντας την έρευνά του στο Χάρβαρντ, προσκάλεσε φίλους στο σπίτι του, μια ομάδα όπως ο Άλπερτ και ο εμβληματικός ποιητής Beat Allen Ginsberg. Κατά το πρώτο του ταξίδι στο psilocybin, ο Alpert θυμήθηκε ότι ένιωσε απίστευτα χαλαρό, ακολουθούμενο από αισθήματα πανικού και κατέληγε σε έκσταση - συνειδητοποιώντας τη στιγμή που «Ήταν εντάξει να είμαι εγώ». 

Ίση αντίδραση και αναγνώριση

Ο πειραματισμός και η έρευνά τους παρήγαγαν πολλά αξιόλογα άρθρα και δημοσιεύσεις. Ωστόσο, όποια και αν είναι η αναγνώριση και το ενδιαφέρον που έλαβαν από την έρευνά τους, έλαβαν ίση αντίδραση τόσο από το Πανεπιστήμιο όσο και από τα ευρύτερα μέσα ενημέρωσης. Το 1963 τόσο ο Άλπερτ όσο και ο Λύρι έχασαν τις θέσεις τους στο Χάρβαρντ. Μαθητής που δεν εκπλήρωσε τα εκπαιδευτικά του καθήκοντα ως καθηγητής και ο Άλπερτ για τη χορήγηση ναρκωτικών σε ένα υποαίρετο. Το ζευγάρι, μαζί με άλλους φίλους και οπαδούς, μετακόμισε σε ένα τεράστιο αρχοντικό της Νέας Υόρκης, που παρέχεται από την κληρονόμο στο Mellon Estate, Peggy Hitchcock. Αυτό το αρχοντικό έγινε το περιβάλλον για άφθονη κατανάλωση LSD, και πολλοί ισχυρίζονται ότι εδώ γεννήθηκε το ψυχεδελικό τμήμα της δεκαετίας του '60. Καθώς το LSD δεν έγινε παράνομο μέχρι το 1968, οι κάτοικοι ήταν ελεύθεροι να εξερευνήσουν ψυχεδελικά σκουληκότρυπες σε πρωτοφανή βάθη. 

Ανταλλάξτε τη Νέα Υόρκη για την Ινδία και το Διαφωτισμό

Αυτό δεν μπορούσε να διαρκέσει για πάντα, τουλάχιστον για τον Alpert. Διαπίστωσε ότι η ανοχή του στο LSD αυξανόταν, και με αυτό ήρθε η απώλεια της ευχαρίστησης από τα υψηλά του. Ωστόσο, άρχισε να αισθάνεται κατάθλιψη όταν κατέβηκε από τα ταξίδια του. Καθώς η διασκέδαση μειώθηκε, φαινόταν και η σχέση του Alpert με τον Leary. Το 1967, διακοπές στην Ινδία, ο Άλπερτ βρέθηκε στην εταιρεία του Neem Karoli Baba. Ονομάζεται Maharajji (Μεγάλος Βασιλιάς) από τους οπαδούς του, αυτός, σύμφωνα με τον Alpert, "εμφανίστηκε" να κρατάτε μια μορφή ψυχικής δύναμης. Σύμφωνα με πληροφορίες, ήξερε ότι η μητέρα του Alpert πέθανε πρόσφατα από προβλήματα σπλήνας - πληροφορίες που ο Alpert δεν είχε μοιραστεί με κανέναν στην Ινδία.

Μια πνευματική αφύπνιση

Αυτή η στιγμή φάνηκε να αλλάζει ριζικά τον Άλπερτ. Βιώνοντας μια πνευματική αφύπνιση των ειδών, ο Άλπερτ θεώρησε αμέσως τον Μπαμπά γκουρού του. Ήταν ο ίδιος ο Μπαμπάς που έδωσε στον Άλπερτ τον νέο του τίτλο, τον Ram Dass ή 'υπηρέτης του Θεού'. Ο ίδιος ο Μπάμπα προφανώς δεν είχε μετακινηθεί από τον LSD, με τον Άλπερ να καταλήγει στο συμπέρασμα ότι η συνείδηση ​​του γκουρού του αυξήθηκε σε μια δύναμη πέρα ​​από το σημείο αλλαγής. Το επόμενο έτος, υπό την καθοδήγηση του Μπάμπα, ο Άλπερτ επέστρεψε στις ΗΠΑ, γενειοφόρος και κάτι περισσότερο από τον ίδιο τον γκουρού. Δεν πέρασε πολύς καιρός που άρχισε να δίνει διαλέξεις για τις αποκαλύψεις και τις εμπειρίες του τόσο με ψυχεδελικά όσο και με πνευματισμό. Το 1971 δημοσίευσε το μαζικά δημοφιλές 'Να είσαι εδώ τώρα' που τελικά θα πουλούσε πάνω από δύο εκατομμύρια αντίτυπα και θα εκτυπωθεί εκ νέου πάνω από 30 φορές. 

Psychonaut, Friend, Believer

Στη δεκαετία του 80 πολλά άλλαξαν για τον Άλπερτ. Κουράστηκε από την εικόνα του γκουρού που ποτέ δεν ήθελε πραγματικά. Προσπάθησε να αφήσει το λατρευτικό του όνομα Ram Dass, προτού η ιδέα εκδοθεί βέτο από τον εκδότη του. Συνεχίζοντας να γράφει και να παρουσιάζει διαλέξεις για πολλά χρόνια, ξεκίνησε επίσης θεμέλια για να βοηθήσει στη διάδοση της ευαισθητοποίησης και του μηνύματος του «πνευματική ηρεμία". Διατηρούσε πάντα τις εκδόσεις του σε προσιτές τιμές για όσους ήλπιζε ότι θα μπορούσαν να επωφεληθούν από αυτές. Ήταν η πεποίθηση του Alpert ότι υπήρχε ένας Θεός μέσα σε όλους μας. Καθώς ο Άλπερς μεγάλωνε, άρχισε να εξερευνά εκ νέου την εβραϊκή του πίστη, πιστεύοντας ότι αποτελεί θεμελιώδες μέρος του. Με την πάροδο του χρόνου, θα το κρατούσε με τον ίδιο τρόπο όπως έκανε την ινδουιστική πίστη που έμαθε στην Ινδία. Τον Αύγουστο του 1991 απονεμήθηκε το βραβείο Peace Abbey Courage of Conscience.

Συμφιλίωση με τον Leary

Παρά το γεγονός ότι μεγάλωσαν, ο Alpert και ο Leary κατάφεραν να συμφιλιώσουν τις διαφορές τους το 1983, και οι δύο θεωρούσαν τον άλλον φίλο πριν από το θάνατο του Leary το 1996. Μετά από ένα εγκεφαλικό επεισόδιο το 1997, ο Alpert έμεινε με εκφραστική αφασία. Αυτό χαρακτηρίζεται από την απώλεια της ικανότητας να εκφραστεί στη γλώσσα. Ο Άλπερτ, ωστόσο, πήρε αυτή την ταλαιπωρία ως ένδειξη χάριτος λέγοντας:

«Το εγκεφαλικό μου έδωσε μαθήματα, και συνειδητοποίησα ότι ήταν χάρη - σκληρή χάρη… Ο θάνατος είναι η μεγαλύτερη αλλαγή που θα αντιμετωπίσουμε, οπότε πρέπει να ασκήσουμε αλλαγή».

Έτοιμοι να αντιμετωπίσουμε τη μουσική…

Μετακόμισε στο Μάουι, αφήνοντας το νησί ξανά από το 2004 μέχρι το θάνατό του. Ωστόσο, συνέχισε να κάνει υποχωρήσεις, να γράφει και να διδάσκει μέσω διαδικτυακής εκπομπής. Το τελευταίο του βιβλίο, που εκδόθηκε το 2013, ήταν ένα απομνημόνευμα και μια περίληψη των προηγούμενων έργων του, "Γυαλίζοντας τον καθρέφτη: Πώς να ζήσετε από την πνευματική σας καρδιά»

Αναλογιζόμενος το βιβλίο, τη ζωή του και τα γηρατειά του, ο Άλπερτ φαινόταν έτοιμος για το τελευταίο του ταξίδι. Δήλωσε:

 "Τώρα, γερνάω. Πλησιάζω στο θάνατο. Πλησιάζω στο τέλος. … Τώρα, είμαι πραγματικά έτοιμος να αντιμετωπίσω τη μουσική γύρω μου"

Ο Richard Alpert / Ram Dass πέθανε στις 22 Δεκεμβρίου 2019. Παραμένει έμπνευση για γενιές ψυχοναύτων και πνευματικών τυχοδιώξεων. 

Share on Facebook
Μοιραστείτε στο Twitter