Η νέα μελέτη εγκεφάλου προβλέπει καλό ή κακό ταξίδι

Μια πρωτοποριακή μελέτη, η πρώτη του είδους που πραγματοποιήθηκε σε ανθρώπους, πραγματοποιήθηκε στο Πανεπιστήμιο του Μάαστριχτ στις Κάτω Χώρες. Αυτή η μελέτη ρίχνει φως στο πώς ψιλοκυβίνη επηρεάζει τους νευρολογικούς μηχανισμούς, προκαλώντας την αίσθηση της διάλυσης του εγώ ή «εγώ θάνατος». Αυτά τα ευρήματα για να εξηγήσουν γιατί τα ψυχεδελικά κάνουν κύματα στη θεραπεία διαταραχών της διάθεσης όπως κατάθλιψη. Επιπλέον, η μελέτη εντόπισε ποια μέρη του εγκεφάλου συμμετέχουν κατά τη διάρκεια ενός «καλού ταξιδιού» ή «κακού ταξιδιού». Αυτό είναι κάτι που δεν έχει γίνει ποτέ πριν.

Η μελέτη

Η μελέτη ελέγχθηκε με εικονικό φάρμακο και περιελάμβανε 60 υγιείς εθελοντές. Αφού χορηγήθηκαν ψιλοκυβίνη ή εικονικό φάρμακο, οι εγκέφαλοι των εθελοντών παρακολουθήθηκαν χρησιμοποιώντας μηχανή μαγνητικής τομογραφίας. Οι ερευνητές παρακολουθούσαν τις αποκρίσεις του γλουταμινικού στην ψιλοκυβίνη. Γλουταμινικό είναι ο πιο κοινός νευροδιαβιβαστής στον εγκέφαλό μας και στο κεντρικό νευρικό σύστημα. Συμμετέχει σχεδόν σε κάθε διεγερτική λειτουργία του εγκεφάλου και είναι ο κύριος μεσολαβητής των αισθητηριακών πληροφοριών, των συναισθημάτων, της γνώσης και του κινητικού συντονισμού. Υπήρξε εδώ και πολύ καιρό ένας προτεινόμενος σύνδεσμος μεταξύ του (γλουταμινικό) και διαταραχές προσωπικής εμπειρίας όπως άγχος ή σχιζοφρένεια.

Εύρεση Νο.1

Κατά τη μελέτη της δραστηριότητας στον προμετωπιαίο φλοιό και τον ιππόκαμπο (δύο περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται κυρίως με το εγώ) μετά τη χορήγηση της ψιλοκυβίνης, οι ερευνητές διαπίστωσαν σαφή αύξηση της δραστηριότητας του γλουταμινικού. Έχει προηγουμένως υποτεθεί ότι το γλουταμικό ενεργοποιείται κατά τη διακοπή της χρήσης ψυχεδελικών φαρμάκων. Ωστόσο, ήταν η πρώτη φορά που βρέθηκαν αποδείξεις σε μια μελέτη σε ανθρώπους. Αυτό δείχνει ότι υπάρχει μια νευρολογική βάση για τις θεραπευτικές επιδράσεις της ψιλοκυβίνης που δημιουργούν επί του παρόντος πρωτοσέλιδα. 

Εύρεση Νο.2

Το δεύτερο εύρημα, ωστόσο, ήταν μια έκπληξη για τους ερευνητές. Διαπίστωσαν, μέσω σάρωσης μαγνητικής τομογραφίας, ότι ενώ τα επίπεδα γλουταμινικού στον προμετωπιαίο φλοιό αυξήθηκαν όταν χορηγήθηκε ψιλοκυβίνη, τα επίπεδα στον ιππόκαμπο μειώθηκαν. Μέσω της αυτοαναφερόμενης αίσθησης του εγώ των εθελοντών, οι ερευνητές ανακάλυψαν έναν σύνδεσμο μεταξύ της περιοχής του εγκεφάλου που ενεργοποιείται από το γλουταμινικό και εάν το ταξίδι χαρακτηρίστηκε ως «καλό» ή «κακό» όσον αφορά τη διάλυση του εγώ. 

Καλό ταξίδι

Μια θετική διάλυση του εγώ (ή, "καλό ταξίδι" για εσάς και εμένα) κατηγοριοποιείται ως εμπλοκή της ευφορίας και της καλής διάθεσης, ενός συναισθήματος ενότητας με τον κόσμο. Αυτό το «καλό ταξίδι» βιώθηκε κυρίως όταν υπήρχαν χαμηλότερα επίπεδα γλουταμινικού στον ιππόκαμπο. Ο ιππόκαμπος συνδέεται με τα επίπεδα αυτοεκτίμησης μας. Η μείωση της δραστηριότητας εδώ θα μπορούσε να εξηγήσει την αποτελεσματικότητα της ψιλοκυβίνης σε μελέτες διαταραχής της διάθεσης. Η προσωρινή αποπροσωποποίηση που προκαλείται από το ταξίδι, δίνει στο άτομο την ευκαιρία να επαναφέρει και να απομακρυνθεί από προηγούμενες αρνητικές συνήθειες και συναισθηματικές καταστάσεις. 

Ασχημο ταξίδι

Μια αρνητική διάλυση του εγώ (δηλαδή το «κακό ταξίδι») παρατηρήθηκε όταν υπήρχαν υψηλότερα επίπεδα γλουταμινικού στον προμετωπιαίο φλοιό. Αυτό περιγράφηκε ως απώλεια δεξιοτήτων λήψης αποφάσεων, αυτονομίας, πρόθεσης και αυθόρμητης κίνησης. Αυτό έχει νόημα καθώς ο προμετωπιαίος φλοιός είναι γνωστός για τη λήψη αποφάσεων, τη μεσολάβηση της κοινωνικής συμπεριφοράς, την έκφραση της προσωπικότητας και τη διαμόρφωση σύνθετης συμπεριφοράς. 

Κάνοντας προβλέψεις

Ωστόσο, η σάρωση μαγνητικής τομογραφίας έδειξε επίσης ότι οι εθελοντές που είχαν ψιλοκυβίνη βίωσαν τόσο «καλές» όσο και «κακές» εμπειρίες κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους. Αυτό οφειλόταν στα επίπεδα γλουταμινικού στις περιοχές του εγκεφάλου που άλλαξαν. Αυτό αντικατοπτρίζει την εμπειρία των ψυχεδελικών μελετητών ότι ένα ταξίδι με διάλυση εγώ ή «θάνατο» μπορεί ταυτόχρονα να είναι υπέροχο και τρομακτικό. Ωστόσο, είναι πάντα πολύ βαθύ. Συναρπαστικά, αυτά τα ευρήματα ήταν αρκετά σημαντικά για τους ερευνητές ώστε να είναι σε θέση να προβλέψουν εάν οι εθελοντές είχαν βιώσει ένα κυρίως καλό ή κακό ταξίδι, με βάση μόνο τις μαγνητικές τομογραφίες του εγκεφάλου. 

Μαθαίνοντας περισσότερα, μία ψυχεδελική μελέτη ταυτόχρονα…


Αν και δεν είναι ακόμα γνωστό WHY Αυτά τα ευρήματα συμβαίνουν, πάλι ανακαλύπτουμε ότι η μελέτη των ψυχεδελικών μας ωθεί πιο κοντά και πιο κοντά στην κατανόηση της προέλευσης και της λειτουργίας του εγώ. Από εκεί μπορούμε να μάθουμε για τη δημιουργία του «εαυτού», και ίσως μια μέρα, τη γένεση της ίδιας της συνείδησης. Εκτός από τα ιατρικά και θεραπευτικά οφέλη, η μελέτη των ψυχεδελικών συνεχίζει να αυξάνει την κατανόησή μας για την ανθρώπινη κατάσταση.

Διαβάστε την πλήρη μελέτη, που δημοσιεύτηκε από το Neuropsychopharmacology εδώ.

Share on Facebook
Μοιραστείτε στο Twitter